13 Oktober: Death Valley

Met een beetje weemoed verlaten we Vegas. 150 mijl verderop ligt Death Valley op ons te wachten.
De vallei is 215 kilometer lang en is de bodem van wat eens een zoutmeer was. Sommige delen van de vallei liggen beneden de zeespiegel.
Het is niet alleen de laagste plek van de VS, maar ook de heetste en de droogste. Het kan er 's-zomers tot boven de 50C oplopen.
Wij hebben het echter niet zo heet gehad. Zeker niet op het eerste uitzichtpunt, "Dante's View".
Hier op een kleine 1700 meter boven zeeniveau waait een stevige wind en is het gewoon koud. De vallei ligt aan je voeten.

Ook op deze foto kan je beneden de weg zien, waar we straks rijden.

In de krater ligt het laagste punt van de vallei en de VS, - 85 meter tov zeeniveau.

Na een half uur wandelen in de barre kou rijden we de berg af. Afdaling met percentages tot 15%. Net een achtbaan. We stoppen bij Zabriski's point.

Hier kan je uitstekend Star Wars of einde der tijden films opnemen.

En wat te denken van beneden in de vallei: Dit noemen ze de "Devil's golfcourse". De bodem bestaat uit plakken zoutkristallen, die keihard zijn. Een onafzienbare vlakte.

Van dit onherbergzame landschap krijg je makkelijk een..

De zogenaamde "Artist Palette". De bergen zijn hier groen, geel, rood, roze, bruin etc.

En bij Stovepipe wells zijn er (tot 24 meter hoge) zandduinen. Voor ons eigenlijk niets bijzonders, er zit alleen geen duingras op.

We verlaten de vallei en nemen een weinig gebruikte weg door het Panamint gebergte. Ook hier weer keren, steigen en dalen en af en toe stukken weggeslagen gravel.
Na 70 mijl komen we uiteindelijk in het afzichteljke plaatsje Trona aan.
Alhoewel Peet nodig naar de kapper moet durft hij het toch niet aan hier. Wat ze hier met je haar doen...

20 mijl verderop ligt Ridgecrest. We zoeken ons een ongeluk naar een Motel6 en vinden een Econolodge. Ook prima, na de 320 mijl vandaag zijn we wat minder kieskeurig.

Klik hier voor het vervolg, LA