27 November: Lady Elliot Island

Lady Elliot Island ligt op ruim 80 kilometer van het vasteland en is daarmee het verst van de kust gelegen Australische eiland. Het eiland is slechts 40 voetbalvelden groot en ligt aan de zuidkant van het Great Barrier Reef.
Voordat hier een eco resort is gevestigd werd het eiland geŽxploiteerd voor de vruchtbare Guano (vogelpoep), wat voor kunstmest werd gebruikt. Daarna is het eiland gelukkig weer aan de natuur overgelaten.

Lady Elliot Island is het beste wat we tot nu toe meemaken in AustraliŽ. Alleen al de 35 minuten durende vlucht er naar toe is spectaculair. Seair vliegt met piepkleine Cessna Caravan's waar 12 passagiers inpassen.

Voor vertrek stelt de piloot zich voor (Hi guys, my name is Tim and I am your pilot on this flight) en neemt met ons de veiligheidsvoorschriften door. Dan is het riemen vast en gaan....

Even later zien we vanuit de lucht de pier van Hervey Bay liggen, waar we gisteren nog langs liepen.

Met een vaartje van 140 knopen per uur vliegen we op een hoogte van maximaal 7000 voet. In de verte zien we het eiland liggen omringd door een lagune. Doordat het eb is kan je de lagune goed vanuit de lucht zien als een ring om het eiland.

Na een scherpe bocht zien we de landingsstrip voor ons opdoemen.

En we staan aan de grond. Het eerste wat ons opvalt als de piloot de deur open doet is a) het oorverdovende gekwetter van duizenden vogels en b) de geur van de vogelpoep.

Hierna komt de inmiddels gebruikelijke briefing en dan mogen we naar ons onderkomen voor vannacht. En dat valt een beetje tegen. De Eco-hut blijkt een tent te zijn, zonder wc of wasgelegenheid. En dat voor AUD 163 p.p. (inclusief diner en ontbijt). Omgerekend kom je op een dikke 250 euro per nacht voor ons beiden.
De resort manager valt duidelijk op mannen en heeft er begrip voor dat we een (gratis) upgrade willen omdat Peet wat "ziekjes" is. Hij strijkt zijn hand over zijn hart en we kunnen verhuizen naar een luxe Reef cabin, met veranda, groot bed en een eigen badkamer.....

Vlak voor de deur van onze cabin ligt een prachtig stuk koraalstrand. Nu het laagwater is kan je met je waterschoentjes een heel eind wandelen door de lagune. Mar vermaakt zich wel.

Terwijl Peet zijn eerste (en enige) duik neemt in het Great Barrier Reef.

Na drie kwartier is de fles bijna leeg en moet Peet van de "safety first" divemaster (links) naar boven. En dat terwijl hij zelf vind dat er nog wel een kwartier lucht over is.....

We moeten allebei nu even bijkomen van de actie!!

Overal op het eiland, dus ook voor de hut zitten vogels Verreweg de meeste zijn Stern soorten. De grijze variant met witte koppen zitten in de bomen.

De zwarte variant met witte bef broedt op de grond. En soms midden op het pad.

Het is zeker 10 minuten lopen van de oostkant waar wij zitten naar de westkant waar de zon ondergaat. Heerlijk zo met het gekwetter van de vogeltjes erbij....

 

Het diner was uitstekend verzorgd en we scheppen veel te veel op. Tegen een uur of negen liggen we in bed en dommelen in met op de achtergrond het geluid van de vogels en het ruisen van de branding. Het was goed vandaag!!!!  

Klik hier voor het vervolg, Lady Elliot island dag 2